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安藤百福:他的发明是深夜里那一点可靠的念想
2016年12月04日
来源: 好奇心日报
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  他是谁:安藤百福(1910 - 2007),发明方便面的人。

  他的发明成为深夜里一点可靠的念想,几乎所有人都享受过。

  1945 年 8 月 15 日,普遍被认为是二战结束的日子。更多人不知道的是,这一天,一个华裔日本人走上大阪街头,看着满目疮痍的城市和寒风中排队等待拉面的饥民,萌生出一个对后人影响深远的念头:要是有一种加入热水就能吃的速食面就好了。

  这个人叫安藤百福,更多人叫他“方便面之父”。不仅发明出方便面,他可能还是世界上吃方便面最多的人,一天一碗,直到 96 岁合眼那天。那一年,方便面在全球的消费量超过 940 亿包,连起来不知道可以绕地球几圈。

  不过在当时,安藤百福也就那么想了一想,就把这个“伟大的念头”抛在一边,干起了别的事儿。

  比如说逃税和坐牢。在安藤百福的创业生涯早期,他曾为学生提供奖学金,这在当时的日本,是逃税的一种形式。 1948 年,他被判入狱 2 年。

  在狱中,他体会到了真正的饥饿感,正是这种“吃饱后世间才会太平”的信念推动他发明出了人类饥饿的终结者。

  饥饿感贯穿了安藤百福的后半生,牵引他不断做出革新:发明出带有容器的方便面;开创性地给食物贴上了生产日期,世界上第一个引入保质期概念的食物正是方便面。他还把方便面送入了太空,做出了零重力环境下也不会飞散的面条和汤。

  生于 1910 年的安藤百福从小失去双亲,由在台湾经营绸缎生意的祖父带大,原名叫吴百福。 22 岁时,这个雄心勃勃的年轻人带着祖辈的遗产来到日本。仅仅 1 年时间,他就在大阪设立了“日本商会”,做起了针织品批发的生意。正当生意蒸蒸日上的时候,战争改变了一切。

  开动战争机器的日本政府先后公布了国家总动员法和物资统制令。从事纤维生意没了可能,他又转而去做幻灯机,和别人合作经营制造军用发动机零部件公司。好不容易捱到战争结束,盟军最高司令部 GHQ 接管日本,吴百福又被盟军逮捕,罪名是:偷税漏税。

  出狱后, 36 岁的吴百福入籍日本,还给自己取了一个日本名字,叫安藤百福。

  关于为何入籍日本,现在已无从考证。但客观意义上,日本当时的国民环境很大程度上催生了方便面的发明。战后日本的大米储备非常匮乏,粮食大多来自于美国援助的面粉,政府鼓励国民多吃面包,这让喜欢吃大米的日本人非常难以忍受。一天,日本厚生省负责粮食营养的研究所负责人在闲聊时和安藤提起,有没有什么办法让国民多吃面呢?

  这仿佛是命运第二次垂青安藤,而他再一次毫无知觉地错过了。

  此时他正忙着倒腾海水制盐、海产品养殖的生意,在大阪市南部设立了一家新公司——也就是日后声名远扬的日清食品的前身。

  1950 年,大阪某个信用合作社恳求安藤百福担任他们的理事长,安藤百福将就着答应了。1957 年,出于某种原因,这个倒霉的信用社倒闭了。信用社不是有限责任公司,安藤百福作为理事长必须承担无限公司的责任,这几乎断送了他前半生累积下来的一切。这一年,安藤百福 48 岁。

  进口针织品、养蚕、管仓库、卖幻灯机、制盐捕鱼、办学校、开发营养品……忙碌大半辈子的安藤又重新回到了起点,唯一保留的就是自己在大阪池田市的几间破房子。在这里,他将迎来人生的转折。

  1958 年春天,安藤在后院搭了一个 10 平方米的简陋小屋,开始潜心研制方便面。他找来了一台旧制面机,买了个直径 1 米的炒锅,每天沉迷于调配面粉和食用油。

  清晨 5 点,他就起床钻进小屋研究,一直持续到深夜一两点,每天只睡不到 4 小时。在安藤的设想中,方便面应该符合五个条件: 1. 味道不仅好吃而且吃不厌; 2. 可以成为家庭厨房常备品且具有很高的保存性; 3. 简便,不需要烹饪; 4. 价格便宜; 5. 安全卫生。

  安藤在妻子制作的油炸菜肴天妇罗中得到了制作速食方便面的灵感:他先把面条放到油锅里煎炸,把水分炸干,同时又制作了专门的铁框,在煎炸的同时让方便面呈现出规则的形状以便于包装。

  1958 年,世界上第一包鸡肉方便面问世。由于鸡肉不存在像牛肉、猪肉一样的宗教禁忌问题,它能在全球范围内都流行起来。

  严格地说,安藤并不是最早发明出方便面的人。 1920 年代的《申报》就曾对类似方便面的食品有所记载。但安藤研制出的方便面之所以能引起轰动,迅速成为日本国民食粮,和当时日本国内的特殊环境密不可分。

  战后的日本人,在精神上一直处于高度紧张的状态,形成了以集团利益为先的经济紧迫感,他们不辞辛苦地投入工作,除了干活什么也不知道。这种“忘我”的状态在现今的日本企业中也能寻见。

  另一方面,战后日本的新宪法废除了专制的家长权和长子优先继承权,女性的文化水平和社会地位不断提高,妇女开始以各种形式外出工作。 1950 年后的八年间,日本新生儿出生率由 30% 下降到了 17.2% 。 1955 至 1975 年间, 日本家庭的平均人口减少,独身经济开始萌芽。

  这种情况下,吃起来真的很方便的方便面迅速流行了开来。

  日清方便面走红后,市面上出现了许多模仿者。 1965 年,安藤听到“有人吃了鸡肉拉面中毒”的消息,原因是炸面条时温度太低导致细菌繁殖。为了规避假冒、品质问题,安藤决定在所有日清食品上标明制造日期。在此之前,世界上任何一个地方都还找不到标明制造日期的食品。这种做法被规定成了食品卫生法的一部分,并沿用到其他食品上。

  为了打开国际市场,安藤亲自进行实地考察。他发现,很多欧美人会将速食面掰成两半,放入纸杯中泡开,这样很容易被烫伤,吃起来也不方便。在尝试了各种材料的容器后,他决定用当时较新的材料——泡沫塑料,来盛放泡面。

  后来,他在飞机上看到:空姐提供的铝制容器的密封盖是由纸和铝箔贴合而成的。于是,他又找到了长期保存杯装方便面的方法。作为纪念,那只飞机上要来的容器至今还被保存着。

  1970 年,日清食品在美国成立分公司。次年 9 月,日清世界首创的杯装速食面正式在美国上市。这种杯面的设计比碗面更加实用,吃面的人可以像端着喝水的杯子一样,端着面到处走动。这些入微的考量让安藤很快就打开了欧美市场。

  根据世界方便面协会的数据, 2014 年全世界消费的泡面已达到 1,056 亿包。安藤百福的日清也从一家日本食品公司演变为一家市值 30 亿美金的跨国集团。

  “人类最根本的误解在于相信我们能够满足所有的欲望。”安藤说。

  一杯方便面也许永远无法和一碗新鲜出炉的拉面相媲美,但它却满足了世界有限的欲望。

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